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红蜡烛和美人鱼

作者:小川未明时间:2012-11-13

青蓝色的大海里,一条美人鱼在月光下浮出水面。美人鱼快要生孩子了,她想:听说人是世界上最善良的,要是把孩子交给人类抚养,一定能过上幸福的生活。于是,她不顾肚子的疼痛,艰难地划过寒冷的波浪,向一片闪着灯光的海岸游去。

靠近海岸的小镇上有一家小店,住着一对老年夫妻。老大爷会做蜡烛,老大娘就在店面卖蜡烛。离小店不远的山上有个神社,人们去神夫妇社拜神的时候,都要在小店里买些蜡烛。

一天,老大娘参拜神社回来,路上看到一个正在啼哭的婴儿。她想:这一定是神知道我们夫妇没有孩子而3天,赐给我们的。老大娘就把婴儿抱回了家里。

婴儿是个女孩样子长得有点怪,下半身是鱼的形状。但因为想到是神赐的孩子,老夫妇俩就非常精心地抚养她。姑娘长大了,谁见到她,都要为她的漂亮感到惊奇。有的人专门为了看一眼姑娘而来小店里买蜡烛。

老大爷一个劲儿地做蜡烛。姑娘想出了一个主意,她用红色的笔在蜡烛上画上鱼呀,贝呀等美丽的图画。她虽然没有向什么人学过画,但她的画充满了神奇的扭力。谁一看到画,就会喜欢上这些蜡烛。从此,从早到晚,大人小孩都拥到店里来买蜡烛。更使人奇怪的是,人们纷纷传说,用有画的蜡烛去参拜神社,或是带在身边出海,可以避免各种灾难。于是,很远的地方也有人赶到小店来买蜡烛,小店的生意更加兴旺起来。

因为蜡烛卖得多,姑娘不顾手臂酸痛,用红色的笔不停地画。她一心想用这样来报答抚养她长大的两位老人的恩情。

一天,小镇上来了一个商人。这商人想寻找一些希奇的东西,好带回南方去赚大钱。不知他从什么地方听说天,蜡烛店的姑娘是世上珍奇的美人鱼,商人就悄悄来到小店,背着姑娘向老夫妇提出,愿出很多钱来买下她。

起初,老夫妇不答应,说这个姑娘是神赐给他们的孩子,要是卖了,会受到神的惩罚。可是商人一而再再而三的苦求,还装腔作势地对他们说:“自古以来,人鱼就被看作不吉利的东西,现在你们不扨掉它,以后一定会遇到不幸的!”

年老的夫妇被商人的花言巧语和大堆金钱打动了,决定把姑娘卖给商人。他们约定过两天让两人来接姑娘去。

姑娘知道这事以后,非常吃惊和害怕。她哭着,苦苦地哀求老夫妇:“让我怎么干活都可以,千万不要把我卖了呀!”但是,这对老夫妇已经鬼迷心窍了,一点也不同情可怜的姑娘了。

姑娘把自己关进房里,流着泪继续在那些没画过的蜡烛上画着。不知过了多久,外面传来喧闹声,商人赶着一辆车子来了。车上安着一个四方形的木笼子,这个笼子过去装过老虎,狮子和豹。

老大爷,老大娘送到姑娘房里,拉着姑娘就要往外走。因为催得紧,姑娘来不及把手中的蜡烛画好,就索性把它涂上红色。姑娘自己拿上三根蜡烛,作为悲伤回忆的纪念,就走了。

这天夜里,天气突然变了,出现少有的狂风暴雨。这时,商人的船正在驶往南方的途中。海面漆黑,景色可怕。这一夜遇难的船数也数不清。

奇怪的是,这以后,山上的神社只好点起红蜡烛,无论天气多么晴朗,也会变得狂风大作,暴雨倾盆。从此,红蜡烛成了不吉利的东西。小镇上过去很热闹的神社,如今成了人们害怕的地方。那对老夫妇的蜡烛店再也开不下去,只好关闭了。

一个漆黑的雨夜,有人看到海面上闪着红蜡烛的光。烛光渐渐升起,不知不觉地转到神社去了。没过多少年,这个山脚下的小镇便消失了。

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