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大熊猫为何只吃竹子

作者:故事编辑时间:2014-04-09

从动物分类上来说,大熊猫属于哺乳纲食肉目动物。它拥有消化肉类所需的全部基因,而这些基因在分解竹子时却完全派不上用场。可是,为什么大熊猫只吃竹子,却不吃肉呢?

最近,中国科学家对一只名叫“晶晶”的雌性大熊猫的基因组进行了研究,发现它的一种味觉基因发生了变异,导致以它为代表的大熊猫无法感知肉类和其他高蛋白食物的鲜美味道,却只对竹子垂涎(xián)三尺。所以,大熊猫挑食很可能是非常偶然的基因突变造成的,它们的基因和消化系统本是适合吃肉食的,如今却不得不依靠肠道内的微生物来分解竹子,摄取足够的营养。

大熊猫为何只吃竹子

这项研究还发现,大熊猫拥有24亿个DNA碱基对,(童话吧:www.tonghua5.com/转载请保留!)比人类的基因组碱基对略少,不过其中可以编码蛋白质的基因数量高达2.1万个,和人类相差无几。