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救命的鱼

作者:金兰时间:2015-04-28

从前,白州有个村子,村里有个姓王的财主。全村二百多口人,都是王财主家的佃户。

这一年,当地大旱,王财主家门前有一口大池塘,几十年来水位从未降过,如今却也快见底了。王财主忧心忡忡,跑去后院找老管家商量。

老管家已九十高龄,帮王财主家三代人掌过家,如今早就不管事了,被王家当老祖宗一样供奉着。遇上大事难事,王财主都会去向他请教。

听罢王财主的话,老管家睁开半闭的双眼,说道:“我去瞧瞧。”他拄着拐杖站在池塘边,看了一阵,仰天长叹一声,对王财主说道:“八十年前,这口塘也干过一次,那年饿死了不少人哪。看来又有灾荒了,咱们现在就得做好准备。”

回到后院,老管家又叮嘱王财主,池塘见底后,不准人下去捉塘里的鱼。鱼和水就是王家的财富,不能叫人给破坏了风水。

过了几日,池塘果然见了底,只见池底似有一层乌云,不停翻滚涌动。细看之下,原来是一条条尺把来长的铁鲶鱼,多到不计其数。村民们闻讯后都跑来了,这会儿,村里家家户户都缺粮,眼见这唾手可得的鱼,大伙儿都想去捉,但王财主早已安排了几个家丁守着池塘。大伙只能眼巴巴地瞅着,暗地里大骂王财主不是人。

两天后,池里已滴水不剩,只留下一层密密麻麻的死鱼。老管家走出来看了看,对王财主说:“鱼死在池底,恐怕不吉利,得清干净才是,就让大家捡了去吧。”

王财主这才行了善举,允许村民下塘捡那些死鱼。但死鱼没能让村民吃上几顿,很快,家家户户都断了粮,只能向王财主家借。

王财主精打细算,自然不会放过这个有利可图的机会,借一升粮,明年就得还一升半,利息高得吓人。大家明知道王财主趁火打劫,但也无可奈何,只能咬牙借回家活命。

一晃过了半月,眼见村民天天都跑来借粮,王财主心里没了底,这么借下去也不是办法呀!他眉头一皱,把利息翻了三番,想以此让村民知难而退。

这下大家都忍不住了,围着王财主,骂他没良心。外面的吵闹声惊动了后院的老管家,他把王财主叫进去,劝道:“如今遇上灾荒了,你不借粮,他们就只能去逃荒了。”

“我的爷爷!”王财主苦着脸说,“谁知道这灾年什么时候才到头,全村二百多口人都靠我养活,我这点小家业还不被他们吃光?”

老管家沉吟道:“话不能这么说。古话说得好,水能载舟,亦能覆舟。大家都去逃荒了,能不能活着回来还难说,到时候谁帮你种粮,你的债又跟谁要去?”

王财主一时语塞,只能搓手叹气。老管家继续说道:“如今外面兵荒马乱的,又遇上灾年,连王法都不太管用了。人要是饿急了,什么王法刑律,还管得住吗?”

王财主一听这话,不由焦急地望着老管家问:“那,我该怎么办?”

“粮,还得先借着。”老管家说道,“利息呢,我看就不要了。”

不要利息?王财主张了张嘴巴。老管家接着说出了他的想法,让村民挖池塘里的淤泥,以此抵消利息。这样做,一来可为池塘清淤;二来淤泥是上好的肥料和筑墙材料,可储存备用;三来村民必定对王财主心存感激,不再对王家有觊觎之心。

王财主听罢,虽然心疼白白借出去的粮食,但也只能硬着头皮这么办了。于是他走出去放话,让每家派一个壮劳力挖塘泥,每天借一升米,不计利息。村民一听,自然欢天喜地。

王家的池塘早裂开了缝,淤泥硬得像一块块石头,用棍子在缝里一撬就是一大块。老管家站在塘边,吩咐大家先把淤泥搬回各自家中堆放,待王家需要用时再送过来。

这口塘足足有四五亩宽,大家挖了二十来天才把淤泥清干净,家家户户的院里都堆着小山一样的淤泥。村里每家只派出一个人去干活,其他人便去山上找找野菜,回来加点米一煮,借来的一升米还能剩下不少,自然,大家都对王财主感激不尽。

淤泥挖完后,村民果然都念着王财主的好,不来向他借粮了,只靠着攒下的粮食苦撑度日,这让王财主松了口气。

过了些天,老管家问王财主:“村里还有人来向你借粮吗?”王财主摇摇头。

老管家叹道:“他们那点粮应该吃光了,他们不来向你借粮,看来是准备去逃荒啦。”

王财主哭丧着脸说:“逃就逃吧,我也顾不了这么多了。”老管家叹息着走回了后院。

就在这天夜里,王家的大门“砰”的一声被撞开了,冲进来一伙明火执仗的强盗。那强盗头子自称他们是百里之外的二龙山的,山上也断粮了,这才不远百里跑到这儿来。他们只抢粮食,不伤人命,但若敢反抗,必遭灭门。说完,强盗们风卷残云般把王家凡是能吃的东西一扫而空,连夜走了。王财主一屁股坐在地上,仰天长叹:“老天爷,你让我怎么活啊?”

老管家过来安慰他,王财主苦笑道:“真是想不到,我王家也要去逃荒了!”

老管家叹道:“放心吧,天无绝人之路,我们还没到那一步。”

王财主哭道:“如今家里一粒粮都没了,即使藏有些钱财,又能上哪儿去买粮?”

老管家抬头看了看天色,说:“天亮了,我跟你到村里看看。”

两人慢慢走进村子,发现家家户户都在收拾行装,看样子是准备出去逃荒了。一个村民看了一眼王财主说:“我们本来想向东家再借点粮的,但东家的存粮也不多了。”

王财主苦着脸说:“实不相瞒,我家昨晚来了伙强盗,把能吃的都抢光了,如今我也只能跟大家一起去逃荒了。”

听说王家被抢,大伙儿都从家里跑了出来。老管家颤巍巍地说:“乡亲们,别走啊!老话说得好,物离乡贵,人离乡贱,出去了,十有八九回不来啊,咱们死也要死在祖宗之地啊!”

一个上了年纪的村民说道:“老管家,我们也不想走,但不能在这里活活饿死啊。”其他村民也纷纷附和,说本来还能指望一下王家,但现在连王家也自身难保了,更是非走不可了。

老管家神秘地说:“只要大家都留下来,东西总会有的,饿不死人。”全村人都奇怪地瞪着老管家,现在全村哪还有东西可吃?老管家说道:“你们帮王家挖的塘泥呢,抬一块来。”

大伙儿都不明白老管家的用意,但还是搬来了一块塘泥。老管家叫人把塘泥砸碎,几个村民便抡起锤子,一通乱砸。老管家凑到近前,仔细瞅了瞅,然后叫人打来一盆水,从碎泥中捡起一块扔进了盆里。

过了一会儿,那块碎泥竟在盆里动了起来。大伙儿一看,这哪里是什么泥,分明就是一条铁鲶鱼,而且还是活的。这下,大伙儿都惊讶不已,没想到泥里竟然藏着鱼。

老管家慢慢说起了八十年前那场灾荒,当时,村里大部分人都出去了,但没有一个能回来的,留在村里的就靠这些鱼活了下来。他们无意中发现了藏在淤泥中躲避干旱的鱼,这才知道原来这种鱼还有这样的本事,可以在泥中假死,等到有水时又会活过来。他之前故意不让村民下塘捕鱼,就是为了让更多的鱼藏在泥中,以备在最后时刻让村民渡过难关。

村民们听完,个个惊喜不已,有了这些鱼,就用不着逃荒了。

老管家对身边的王财主说道:“东家,这些泥都是王家的,由你说吧,怎么办?”

大家都紧张地望着王财主。王财主苦笑着摇摇头说:“都这时候了,还分什么你家我家的,就按人口分了吧,能活命就大家一起活命。”

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