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神秘的旅伴

作者:童话故事编辑时间:2009-08-26

话说清朝乾隆年间,天下海清河晏,四海升平。福建泉州有一布商姓马名贵发,经常往返于福州府和家乡泉州之间贩卖布匹。虽然旅途劳顿,但为了节约成本,马贵发从未起念要雇个帮手。久而久之,也就习惯成自然了。

且说这天是三月初八,马贵发返乡途经莆田县境,看看时候不早,正自思量今晚住宿何处,忽听得背后有车马声传来。由于道路狭窄,马贵发把身一侧,想让马车先行,不料车到他身边却突然停住了。马贵发抬头一看,那马车十分豪华,车上坐着一个文弱少年,衣着华贵,像是大家子弟。少年彬彬有礼地向马贵发颔首道:“借问大叔一句,附近可有投宿的去处?”马贵发见那少年面色暗黄、声音喑哑,像是有病在身,想想自己也是出门在外之人,便热心地指引道:“此去不出二里地,就有家高升客栈,很是清净。”少年抱拳谢过,待要驾车离去,却又转头对马贵发说道:“这位大叔,我看你也是远行之人,出门靠朋友,如蒙不弃,请上车来一起赶路吧!”马贵发看看天色已晚,对少年又颇有好感,当下并不推辞,道一声谢便上了车。

不一会儿,二人就到了高升客栈。各自安顿下来后,少年又邀请马贵发:“大叔,咱们一同用饭吧,多个人,我也能多吃一点!”马贵发犹豫片刻,道:“如此,就恭敬不如从命了。”两人一起来到大厅,少年要了一壶烧酒、四样时新菜肴,与马贵发痛快地吃喝起来。席间,少年自称姓陈,是晋江人。酒足饭饱后,少年又抢先结了帐。马贵发暗忖,这少年为人慷慨大方,语言又风趣得很,是个打着灯笼也难找的好旅伴,于是对少年道:“四海之内皆兄弟,你我一见投缘,也正巧顺路,干脆结伴而行,也好互相照应,你意下如何?”少年欣然应允。

马贵发与那少年一路同行,两人十分投契,大有相见恨晚之意。这天两人来到福清地界,少年忽然兴奋地跟路上遇到的四五人打招呼:“真巧呀!怎么能在这里赶上你们,你们不是比我早三天出门的吗?”对方也是满脸欢欣。少年回头对马贵发解释道:“大叔,他们是我的同乡,都是去京城赶考的富家子弟,也是我的朋友。大家一起赶路吧,路上更热闹些。”

马贵发不忍拂逆少年的美意,点头应允。果然,因为人多,大家欢歌笑语不断,旅途中的劳顿也不知不觉地减轻了。就这么过了两天,马贵发他们又在路上遇到了六七个商人,个个衣着华美,车马豪华,一见少年便停下车马,热情洋溢地行礼。少年告诉马贵发:“他们都是我们当地赫赫有名的富商,其中一个是我的姐夫,他们要去浙江一带贩丝绸。”于是,这天晚上,马贵发便和他们一起投宿在山脚下的平安客栈。

说来奇怪,这天半夜,忽然雷鸣电闪,狂风大作,大雨倾盆而下。平安客栈的店主人被风雨声惊醒,忽然想:不知道会不会漏雨?店主人忙点起蜡烛四处查看,走到马贵发等人歇宿的那几间上房门外时,见里面仍是灯火通明,照得窗户纸都亮了。店主人好奇地透过窗缝向里看,只见床上有个人蒙头大睡,而其他的客人围着蜡烛席地而坐,每人都神情肃穆,交头接耳地好像在商量着什么。店主人敲敲窗,好意提醒道:“诸位客官,已经三更了,早点安歇吧,你们明天还要赶路呢!”里面的人说:“知道了,我们马上就睡,谢谢老板!”

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