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世界最高的动物:长颈鹿

作者: 时间:2014-12-18

长颈鹿属于反刍偶蹄类的哺乳动物,是地球上最高的动物。高度高达十八尺或更高,雌性的长颈鹿通常都比雄性的低一点。雄长颈鹿体重重达一点五顿,雌长颈鹿约有半顿重。

长颈鹿不论是雌的或雄的,一出生就有短短的角。它的鼻子和骆驼一样,鼻孔可以随意张开或闭上,不会让风沙和灰尘进到鼻子里。嘴又尖又长,上下嘴唇很大,很有弹性,可以伸缩自如。舌头细长,大约四十三公分长,能伸又能卷,采食树叶十分方便。要低头喝水,或吃地上的东西时,不但要弯下脖子,还得把腿分开一点,吃力的降低身体的位置,才能喝到水或吃到落叶。在沙漠里生活的长颈鹿,可以忍受七、八个月,甚至一年以上,不喝一口水。它并非不需要水,而是在没有水源的地方,它可以靠嫩叶中的水分过活,所以才可以不必另外找水喝。靠着这耐渴的本领,再加上遮挡风沙的眼睫毛和鼻孔,长颈鹿就可以在沙漠中生存了。

世界最高的动物:长颈鹿

长颈鹿吃树叶时,头在它心脏上面两公尺高的地方。低头喝水时,头比心脏低三、四公尺。这样上下相差五、六公尺,会不会脑充血呢?原来,长颈鹿的心脏约二十五磅重,比人的心脏大四十倍。血管的直径超过二点五公分,里面有活塞,可以管制血液的流动。低头时,活塞把血管关小,脑里不至于充血。抬头时,血管也会扩张,血液才容易流到高处去。长颈鹿的脖子特别长,大约有二公尺,和人类或大多数的哺乳类一样,只有七个颈脊椎骨,每一段长三十公分,既长又大,有很大的转动范围和弯曲能力。

除了脖子外,四肢也长得惊人,后腿比前腿短一点,每只脚有两个脚趾着地,脚趾的前端各有一个蹄。蹄后面有肉垫,可以加宽脚底的面积,支持高大的身躯和体重,在沙漠中才不会陷进沙里。长颈鹿全身都长满了毛,毛有乳黄和棕褐两色,乳黄色像底色,上面有一块块棕褐色的大斑点,散布在颈部、背部、大腿外侧,形成特有的花斑,有保护色的作用。

长颈鹿是非洲的特产,它喜欢住在沙漠地带的干燥地方,因此在撒哈拉沙漠的南方最多。长颈鹿的食物是树梢的嫩叶,尤其喜欢吃合欢和相思树的叶子。长颈鹿生性温驯而胆小,受到攻击时,总会拔腿就跑。奔跑的时速可以快到四十八公里,当它无处可逃或者来不及逃时,就用唯一的武器,它那双强劲有力的后腿抵抗。一脚可以踢死一头狮子,因其体大,它们通常站着睡觉。非洲狮是长颈鹿的天敌,但也有被长颈鹿吃掉的事。